Setelah turun musim 2020, Packers OLB Preston Smith mendaki kembali pada tahun 2021

Kawat Pengemas

Kebangkitan Preston Smith telah menjadi wahyu bagi pertahanan Green Bay Packers. Permainannya musim ini datang sebagai kejutan yang disambut baik di tengah kampanye 2020 yang lesu.

Ketika Packers mengontrak Smith dengan kesepakatan yang menggiurkan selama offseason 2019, dia merespons dengan tahun terobosan yang melihat pemain edge rusher berbakat memasang karir tertinggi dalam karung, tekel, dan pukulan quarterback. Namun, Smith tidak memiliki dampak yang hampir sama di Tahun 2. Faktanya, dia mengalami kemunduran signifikan yang membuat banyak orang bertanya-tanya apakah dia akan kembali pada tahun 2021.

Daripada berpisah sepenuhnya, Green Bay memutuskan untuk merestrukturisasi kontrak Smith. Gaji pokok Smith dikurangi, tetapi mereka memberinya kesempatan untuk mendapatkan bonus signifikan melalui permainan yang lebih baik. Dalam pertandingan Minggu 14 melawan Chicago Bears, Smith mencatat karung keenamnya tahun ini dan diberi bonus $500K sebagai bagian dari kesepakatan barunya. Sebelum musim berakhir, Smith memiliki peluang realistis untuk mendapatkan lebih banyak.

Jika Smith dapat terus memecat quarterback lawan, dia bisa mendapatkan insentif hingga $4,4 juta. Kali ini tahun lalu, Smith tidak akan jauh darinya.

Pada tahun 2020, Smith bermain di semua 16 pertandingan terakhir dan mencapai 26 tekanan, menurut Pro Football Focus. Dia juga mencatat hanya 4,0 karung, yang mengikat total terendah untuk karirnya. Namun, setelah hanya 12 pertandingan, Smith telah melewati total karungnya dari musim lalu dan membuat tekanannya keluar dari air. PFF telah secara resmi mengkredit Smith dengan 47 tekanan pada tahun 2021, yang berada di urutan ke-14 di antara para edge rusher.

Smith mungkin tidak melebihi jumlah pemecatannya yang luar biasa dari 2019, tetapi penampilannya musim ini telah memberikan dorongan besar bagi pertahanan. PFF menilai Packers sebagai tim terbaik keempat dalam hal nilai kelulusan. Anehnya, mereka telah melakukan ini tanpa pemain top mereka Za’Darius Smith untuk sebagian besar musim ini. Banyak pujian diberikan kepada Rashan Gary, yang merupakan salah satu pemain muda terbaik di NFL. Tetapi Smith juga pantas mendapatkan banyak pujian karena mengambil kelonggaran lebih baik daripada yang bisa diprediksi siapa pun.

Author: Lucy Green