Mengapa restrukturisasi MLB terhadap anak di bawah umur ternyata sebagian besar lebih baik dari yang diharapkan

Pada November 2020, Peter Davis, pemilik Missoula PaddleHeads yang bangga, menjalani hidup selama dua tahun sebagai pemilik bisbol liga kecil ketika bencana melanda.

PaddleHeads, yang telah menjadi tim pertanian untuk Arizona Diamondbacks, sekarang “tidak berafiliasi”, salah satu dari 43 tim yang dibuang ke dalam kehidupan sebagai klub independen. The Diamondbacks bertanggung jawab untuk membayar pemain dan pelatih PaddleHeads, dan uang itu sekarang hilang. Seperti nilai finansial yang didapat dengan memiliki tim afiliasi.

“Kami telah kehilangan semua ekuitas. Menghilang dalam semalam,” kata Davis. “Kami tidak tahu apa yang akan kami lakukan saat itu.”

Tapi PaddleHeads belajar bahwa mereka bisa berenang. Mereka bertahan di Pioneer League, yang baru merdeka untuk musim 2021, dan memenangkan kejuaraan.

“Kami menjalani musim yang hebat, dan kami sangat senang melakukannya,” kata Davis. “Kamu benar-benar dilumpuhkan sebagai tim yang berafiliasi … ya, kami senang menjadi tim independen.”

Pada tahun 2020, sebelum penataan kembali, ESPN berbicara dengan lusinan pejabat liga kecil, banyak di antaranya meramalkan bencana ketika MLB bergerak untuk mengurangi jumlah tim yang berafiliasi dari 160 menjadi 120, empat untuk setiap klub liga utama. Baru-baru ini, kami menjangkau lebih dari 50 tim untuk melihat bagaimana kinerja mereka — terutama tim-tim yang kehilangan afiliasi.

Bagi beberapa klub, rekonfigurasi memang menjadi bencana. Delapan tim yang kehilangan afiliasi baik gulung tikar atau tidak bermain pada tahun 2021 (satu karena stadion yang belum selesai), dan beberapa dari tim tersebut menuntut MLB karena pelanggaran kontrak dan gangguan yang menyiksa. Ofisial dari tim yang tetap berafiliasi menyatakan kepuasan umum, meskipun beberapa mengatakan mereka tidak akan menyampaikan keluhan secara terbuka karena takut membuat marah Major League Baseball.

Author: Lucy Green